<html><head></head><body><div style="font-family: Verdana;font-size: 12.0px;"><div>The watchmaker mentioned by Robert Neff was probably Victor Goldstein who established a watchmaking and jewellery business in Jeongdong in September 1904. According to the reporting in the Korea Daily News his shop was looted by Japanese police forces when a fire broke out in the nearby Hotel du Palais in February 1905.
<div name="quote" style="margin:10px 5px 5px 10px; padding: 10px 0 10px 10px; border-left:2px solid #C3D9E5; word-wrap: break-word; -webkit-nbsp-mode: space; -webkit-line-break: after-white-space;">
<div style="margin:0 0 10px 0;"><b>Gesendet:</b> Montag, 29. Juli 2013 um 09:46 Uhr<br/>
<b>Von:</b> "Robert N" <robertneff103@gmail.com><br/>
<b>An:</b> "Korean Studies Discussion List" <koreanstudies@koreanstudies.com><br/>
<b>Betreff:</b> Re: [KS] Jews in Korea during the Second World War</div>

<div name="quoted-content">
<p>I am actually surprised at the number of Jews who lived in Korea prior to 1905 ~ some of them were quite important.  I would love to hear more about the first reference Prof. Podoler has of the small community of Jews from Galacia.</p>

<p>There were a couple of Jews who arrived in Korea in 1883 to work for von Mollendorff.  They were the Rosenbaums. One was an Austrian employed by the Korean Customs Service at Wonsan and the other was a naturalized American named Joseph who built a glass factory on the Han River...which failed...and then a match factory which also failed.  I discussed them in my book...Korea Through Western Eyes.</p>

<p>The Austrian at Masampo whom Prof. Hoffman mentioned was most likely H. J. Houben.</p>

<p>Of course, Oppert should also be mentioned as an early Jew who had..albiet...a negative influence on Korea.</p>

<p>Baron Gunzburg...of the Ullong Island and Yalu River timber concession ...may have been a Jew who fled Russia and military conscription and changed his name from Mess to Ginsburg and established a provisions firm in Nagasaki supplying Russian warships.  He was later pardoned and bestowed with a title.  Sounds very much like Baron Gabriel de Gunzburg.</p>

<p>There were others.  A machinist on the Korean steamship Hairiong in the late 1880s.  There was also a watchmaker in Seoul.</p>

<div class="gmail_quote">On Jul 28, 2013 4:56 PM, "gpodoler" <<a href="gpodoler@research.haifa.ac.il" target="_parent">gpodoler@research.haifa.ac.il</a>> wrote:

<blockquote class="gmail_quote" style="margin: 0 0 0 0.8ex;border-left: 1.0px rgb(204,204,204) solid;padding-left: 1.0ex;">
<p> </p>

<p><span style="font-size: small;">I too was intrigued by that question while I was doing research on how the Hebrew-language press in Mandatory Palaestine depicted East Asia at the turn of the 20th century. Obviously, this press closely followed the developments regarding Jewish communities all over the world. Yet with regard to Korea, I found only 2 brief references. One reference, dated mid 1904, mentioned that in Seoul there was a small Jewish community that had arrived from Galicia, and that in other cities there were small communities that originated from Romania. The second brief report, from January 1920, quoted one of the Korean (unofficial) delegates to the Paris Peace Conference who too stated that there weren't many Jews in Korea, yet there had been a few in Seoul.</span></p>

<p><span style="font-size: small;">And that is all I have found so far. So I am guessing that either almost no information about Jews in Korea reached Palestine, or that the Jewish "community" there was practically non-existant. Or perhaps both assumptions are true.  </span></p>


<p>Guy Podoler</p>

<p>The Department of Asian Studies, The University of Haifa</p>

<p> </p>

<p>:כתב Robert N, 28.07.2013 04:52 בתאריך</p>

<blockquote style="padding-left: 5.0px;border-left: rgb(16,16,255) 2.0px solid;margin-left: 5.0px;width: 100.0%;">
<p>Prof. Hoffman</p>

<p>Thank you very much for translating that article.  I found the information very interesting.  There was at least one Jew who worked for the Korean Government in the 1880s....German I believe but I will have to go back and check my notes as I am using my phone to write this note.</p>

<p>Robert Neff</p>

<div class="gmail_quote">On Jul 28, 2013 4:42 AM, "Frank Hoffmann" <<a href="hoffmann@koreanstudies.com" target="_parent">hoffmann@koreanstudies.com</a>> wrote:

<blockquote class="gmail_quote" style="margin: 0 0 0 0.8ex;border-left: 1.0px rgb(204,204,204) solid;padding-left: 1.0ex;"><br/>
Some Hints, Some Clues, Some Sources:<br/>
It seems Dr. Levkowitz' notes are summing the topic up. Still, Korea is<br/>
always good for surprises, and so is the vitality of Jewish culture<br/>
around the globe.<br/>
Those from on the list from Germany sure know Professor Choi Chong-ko 崔<br/>
鍾庫, now retired, before a professor of Law at SNU who had once<br/>
studied in Germany and who wrote a thick book on the history of<br/>
Korean-German Relations (in the early 1980s), and in general wrote many<br/>
articles on European-Korean relations (law and otherwise). In any case,<br/>
he seems now to be working on the history of Jews in Korea:<br/>
<a href="http://www.khdi.or.kr/ver2/system/bbs/board.php?bo_table=review&wr_id=293" target="_blank">http://www.khdi.or.kr/ver2/system/bbs/board.php?bo_table=review&wr_id=293</a><br/>
On the other hand, some of those early assumptions may be taken with a<br/>
grain of salt, and maybe also by considering the specific hype about<br/>
Jewish culture in Korea--see the May 12th article in the online _Jewish<br/>
Chronicle_ to see what I refer to:<br/>
<a href="http://www.thejc.com/lifestyle/lifestyle-features/48771/why-south-koreans-are-love-judaism" target="_blank">http://www.thejc.com/lifestyle/lifestyle-features/48771/why-south-koreans-are-love-judaism</a><br/>
As for Jews in Korea during the colonial period and more specifically<br/>
WW II:<br/>
We all know Jewish communities have a long history in CHINA. By the<br/>
late 19th century these Jewish communities had dwindled in size and<br/>
most synagogues had disappeared. With the Nazis taking over much of<br/>
Europe those communities, in Shanghai and some other key cities,<br/>
started again to grow through the influx of Jewish emigrants. Some of<br/>
those emigrants had direct and active contacts to the Korean resistance<br/>
there. Those were contacts on a personal level, no institutional<br/>
coalitions. And JAPAN, although one of the Berlin-Rome-Tokyo Axis<br/>
powers--as a young Japanese student once confidently told me in<br/>
Beijing, "next time without the Italians"--well, JAPAN was for obvious<br/>
reasons not so interested in a superiority of the Nordic-Aryan race. So<br/>
there was a sizable number of European Jews coming through Japan, and<br/>
some of them stayed for longer. The famous architect Bruno Taut<br/>
immediately comes to mind, who fall in love with Japanese culture,<br/>
influenced Japanese modernism while at the same time being influenced<br/>
by traditional Japanese culture (a very complex story). There were many<br/>
others. In most cases, though, Japan was just the gate to the U.S.,<br/>
Canada, or South America. As for KOREA I am not aware of even a single<br/>
case of a Jewish émigré to have stayed on there.<br/>
Typically, Jewish and also some political émigré from European<br/>
countries just traveled through Korea to get to Japan. Here they may<br/>
have stayed on for a week or two or in some cases longer, before<br/>
boarding a ship to their final destination.<br/>
Professor Alexander Chajes (of Amherst, USA), in a short typescript<br/>
with handwritten frontispice, written in 1991, describes his family's<br/>
emigration in June/July 1940 from Vienna via Berlin, Moscow, Manchuria,<br/>
Korea, Japan, to Seattle. Only his maternal grandmother was left behind<br/>
in Vienna and was later murdered in the Theresienstadt concentration<br/>
camp. I quote:<br/>
"Because World War II had already started, we could not take the<br/>
obvious route from Europe to America via the Atlantic Ocean. (...)<br/>
through Russia (...) This route was open to us only because of the<br/>
infamous nonaggression pact that existed between Russia and Germany.<br/>
(...) 12,000 miles and last approximately two months. Without the help<br/>
of the Joint Distribution Committee we could not have made it. This<br/>
American philanthropic organization, dedicated to providing relief for<br/>
Jews in distress, gathered together a group of about twenty refugees<br/>
and made all the arrangements for the entire journey." (pp. 1-2) And on<br/>
the handwritten frontispice he summarizes: "Transsiberian Train 5-6<br/>
days - Lake Baikal - Manchuria (occupied by Japan) - Harbin - Korea<br/>
(under Japan) (...) Yokohama - ship to USA via Pacific." In Harbin they<br/>
took the train to Korea through Dandong [Antung]-Sinŭiju, via Seoul,<br/>
and then directly to Pusan, where they took a ferry going to<br/>
Shimonoseki. [The Chajes typescript is in the collection of the Leo<br/>
Baeck Institute.]<br/>
In another, far more detailed description of that basic same journey<br/>
(route)--there must have been many such groups--that a Jewish emigrant<br/>
to Ecuador describes, Elisabeth Bamberger, the author states the 1940<br/>
train journey from the Korean border to Pusan took "one day and one<br/>
night" (p. 13), passing through Seoul during the night, being in Pusan<br/>
at lunch. In spite of this pass-through experience the writer is<br/>
completely taken by the beauty of the Korean landscape! [The Bamberger<br/>
manuscript is also at the Leo Baeck Institute.]<br/>
It might be interesting to look into the history of *possible* Jewish<br/>
communities before the times of Japanese occupation. Paul Georg von<br/>
Möllendorff (1847-1901), advisor to King Kojong with various important<br/>
offices in Korea, a man who had studied Hebrew and who had written an<br/>
article on "Die Juden in China" [The Jews in China], a man with his<br/>
interests, I think, would have mentioned it somewhere if there was a<br/>
Jewish community in Korea. He did not, as far as I know. Maybe Prof.<br/>
Ingeborg Göthel who has gone through all his published and unpublished<br/>
papers would know for sure if he did?<br/>
Yet, around 1900 the situation *may* have changed. This seems a pretty<br/>
important article, actually, if the content is verifiable! I am<br/>
therefore translating it for you. It is from _Die ✡ Welt_ (of October<br/>
1902), the original follows beneath the translation:<br/>
The Jews in Korea.<br/>
Even the uttermost tip of the farthest Far East, a peninsular shrouded<br/>
by ice-cold winds and mist, has a Jewish community. The Jews of Korea,<br/>
of course, were not born here but come from faraway countries. Their<br/>
birthplaces are in the ghettos of Russia, Galicia, and Romania, and<br/>
only because of the persecution of Jews did they end up in the Far<br/>
East. Most of them came through London and India to Korea, others<br/>
through New York, San Francisco, or Japan, and some even through rough<br/>
Siberian landscapes. Highly interesting is the fate of some Jews who<br/>
have come to the country via Shanghai after having experienced plenty<br/>
of failures and calamities in China, Sumatra, Borneo, and Java, before<br/>
finally finding refuge in Korea. Korea now has presumedly around 300<br/>
Jewish families who live among the "wicked heathens" ["gottlose<br/>
Heiden"] far more trouble-free than before in the "countries of<br/>
religion and love." This is because the Koreans soon enough understood<br/>
what a valuable asset they had gotten with the Jews, since they<br/>
stimulated trade and caused unprecedented growth of activities around<br/>
their establishments, importing Russian sugar to Korea, alcohol and<br/>
kerosene, and also introduced to Korea products from the Lodz (Łódź)<br/>
industrial complex. Furthermore, the Jews introduced a large number of<br/>
crafts that had till then been entirely unknown in Korea; thus, culture<br/>
was brought to East Asia in the most noble sense. It is hardly<br/>
surprising therefore, that the people and the government of Korea are<br/>
cordially welcoming the Jews and the continuing growth of two<br/>
communities in Seoul and Masampo through new immigrants. A lot of<br/>
promotion [Propaganda] about the immigration of Jews to Korea is done<br/>
by the head of the Jewish community in Seoul, a Jew from Austria who<br/>
came 12 years ago via Hongkong to Seoul, and who worked so hard that he<br/>
succeeded in now having a regular Jewish community with a synagogue, a<br/>
shohet, and chasan. A similar organization should soon be materialized<br/>
in Masampo, so that Korea can pride itself of having well organized<br/>
Jewish communities.<br/>
"Die Juden in Korea" [The Jews in Korea], _Die ✡ Welt: Zentralorgan der<br/>
Zionistischen Bewegung_ 43 (October 24, 1902): 8.<br/>
The reference to Masampo (today Masanhapp'o-gu, Kyŏngsangnam-do) and to<br/>
products from Lodz and Russia are interesting, as these references show<br/>
a clear connection to Russia, thereby at least indicating how Russian<br/>
trade interests were willingly or unwillingly represented in Korea.<br/>
Masampo istelf was before the Russo-Japanese War (1904-1905) an<br/>
important subject for the quarrels between Japan and Russia, both being<br/>
interested in managing that port with its new railroad to trade its own<br/>
products. Might well be that Russian pre-revolution archives would have<br/>
some surprising documents in this regard … might well be that the<br/>
Japanese after the Russo-Japanese War saw the Jews as representing<br/>
Russian interests (-- just speculating, have no facts, didn't look into<br/>
Frank Hoffmann<br/>
<a href="http://koreanstudies.com" target="_blank">http://koreanstudies.com</a><br/>

<p> </p>

<div> </div>